Skip to main content

Welkom username.

Uw vorige bezoek was op 00-00-0000 om 00:00 uur

Search form

‘Het is een fantastisch gevoel dat zo’n groot bedrijf achter ons doel staat’

10 mei 2017

door Marlies Touburg, Webredacteur

Voor de vierde keer op een rij tekende Aegon vandaag een vijfjarige samenwerkingsovereenkomst met het VUmc Alzheimercentrum. En die steun is hard nodig, menen Philip Scheltens, directeur van het Alzheimercentrum, en Aegon-CEO Alex Wynaendts: ‘De kosten van deze ziekte worden enorm onderschat’.

Aegon steunt het VUmc Alzheimercentrum al vanaf 2002. Waarom is er voor dit doel gekozen?

Wynaendts: ‘Wij willen mensen helpen om zelf bewuste keuzes te maken voor een gezonde financiële toekomst. Dat kan niet als je dement bent. Dat maakt dat dit doel zo goed bij Aegon past. Bovendien worden de kosten van deze ziekte voor de samenleving totaal onderschat.’

Scheltens: ‘De kosten voor alzheimer voor de samenleving zijn inderdaad gigantisch hoog, zo’n 7,5 miljard per jaar. Het is de duurste ziekte van allemaal, vanwege de zorg die erbij komt kijken. En omdat mensen steeds langer leven, wordt dit probleem steeds groter. Niet alleen in Nederland, maar overal ter wereld. Zorgkosten rijzen de pan uit, er is te weinig personeel en er is nog geen oplossing. We moeten echt opschieten, het is 5 voor 12.’

Wynaendts: ‘De overheidssubsidie voor alzheimeronderzoek is maar een fractie van wat er aan kanker, hiv en hart- en vaatziekten wordt uitgegeven. Hierin kunnen wij als Aegon het verschil maken. Wat wij doen, is geen druppel op een gloeiende plaat. Met onze bijdrage kan er écht iets verbeteren voor de toekomst van ons allemaal.’

Heeft u zelf ook ervaring met alzheimer in uw omgeving?

Wynaendts: ‘Ja, ik merk momenteel zelf van dichtbij hoeveel impact deze ziekte op de naaste omgeving van de patiënt heeft. Voor de persoon zelf is het verschrikkelijk, maar voor de omgeving is het ook een enorme belasting. We onderschatten naar mijn mening hoezeer alzheimer de samenleving ontwricht. Iedereen kent wel iemand met alzheimer.’

Waaruit bestaat die steun voor het VUmc Alzheimercentrum concreet?

Wynaendts: ‘Wij steunen het Alzheimercentrum vanuit Aegon met dit samenwerkingscontract, maar daar komt nog eens €75.000,- per jaar vanuit medewerkersacties bij. Zo is er de Aegon Fiets Challenge, de Dam tot Damloop, de Alzheimerrally. Uit al die acties blijkt hoe groot de betrokkenheid van onze medewerkers is. Het leeft enorm in ons bedrijf. Het is belangrijk dat we dat blijven aanmoedigen en ondersteunen.’

Scheltens: ‘En doordat Aegon onze belangrijkste partner is, trekken we ook andere mensen en bedrijven aan.’

Wynaendts: ‘Ja, het is een vliegwielconstructie: iemand moet beginnen. Ik zit zelf daarom ook in het Comité van Aanbeveling. Dat is een lijst met mensen die hun naam verbinden aan het centrum. Zij ondersteunen het doel en het gedachtegoed. Daarnaast is mijn vrouw ambassadeur voor het centrum.’

Wat betekent de steun van Aegon voor het VUmc Alzheimercentrum?

Scheltens: ‘Aegon is al sinds 2002 onze belangrijkste partner. En natuurlijk is het geld cruciaal – dat zal ik niet ontkennen. Maar ik vind het daarnaast een fantastisch gevoel dat zo’n groot bedrijf achter hetzelfde doel staat. Die betrokkenheid waarderen we enorm.’

Waar gebruikt u de financiële bijdrage van Aegon voor?

Scheltens: ‘De bijdrage noem ik altijd oneerbiedig ‘vrij geld’. Het is geld dat we vrij mogen besteden. Dat is voor de wetenschap heel erg belangrijk, omdat je daarmee écht stappen kunt zetten. Anders moeten we een jaar wachten op funding, omdat een aanvraag zo lang duurt. Met dit geld kunnen we snel schakelen. Als we zien dat er in Amerika iets interessants gebeurt, kunnen we er bij wijze van spreken morgen al mee aan de slag. Mede dankzij Aegon gaan wij de komende 5 jaar heel grote stappen maken. Ik verwacht echt enorme doorbraken.’

Wat is de grootste vooruitgang van de afgelopen 10 jaar geweest?

Scheltens: ‘Met name in de diagnostiek, het begrijpen van de ziekte, hebben we de afgelopen 10 jaar grote stappen gezet. We hebben veel vooruitgang geboekt bij het vaststellen van de ziekte in het hoofd, en het doorgronden van het proces dat uiteindelijk tot klachten leidt. Dit is de ingang voor therapie: we weten nu wat er precies in het brein gebeurt, en op basis daarvan kunnen we rationele, persoonlijke therapieën ontwikkelen. Er lopen nu 13 onderzoeken in ons centrum, die allemaal gericht zijn op vormen van therapie.’

Gaat u de genezing van alzheimer zelf nog meemaken?

Scheltens: ‘Daar ben ik van overtuigd. Absoluut.‘ 

Marlies Touburg, Webredacteur
Hypotheken, beleggen, pensioen, verzekeren... Ingewikkelde stof. Maar wél heel belangrijk. Als webredacteur bij Aegon ben ik daarom elke dag bezig om deze moeilijke onderwerpen begrijpelijk te maken. In lekker leesbare, heldere teksten. En dat doe ik met veel plezier!